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宾士母公司戴姆勒领投,锂电池硅阳极材料商 Sila Nanotechnologi

2020-07-04 E微生活 726 views 340

宾士母公司戴姆勒领投,锂电池硅阳极材料商 Sila Nanotechnologi

汽车大厂积极为「后内燃机时代」做準备,大力进军电动车、电池领域,电池新创事业席拉奈米科技(Sila Nanotechnologies)最新一轮募资,总募资金额达 1.7 亿美元,领投的正是宾士母公司戴姆勒(Daimler AG)。

席拉奈米科技成立于 2011 年,主要开发锂电池的硅阳极材料。在理论上,硅阳极可大幅提升锂电池容量 70%,唯一的问题是,硅阳极在充电时体积会膨胀 3 倍,放电时又回到原体积,变化过大很容易粉碎,受限于这个物理性质,目前电池阳极仍以石墨为主。席拉奈米科技打造出石墨─硅奈米複合材料,以多孔支架为硅保留膨胀缩小的空间,维持阳极外部尺寸和形状,希望藉此提高电池容量 20%~40%,阳极厚度减少 67%,充电速度提高 9 倍,并抑制电极形成树枝状结晶,降低电池短路与爆炸的机率,进一步提升锂离子电池安全性。

席拉奈米科技的执行长 Gene Berdichevsky 是特斯拉(Tesla)的第 7 号员工,在特斯拉时负责 Roadster 的电池系统研发,投资者也都赫赫有名,领投的戴姆勒以外,还有与知名创投家彼得泰尔(Peter Thiel)共同创办大数据公司帕兰提尔科技(Palantir Technologies)的乔‧隆斯戴尔(Joe Lonsdale)的创投公司 8VC,先前的投资者包括三星、美国国防安全与情报科技创投 In-Q-Tel、西门子(Siemens)创投部门 Next47、香港新能源科技(Amperex Technology)、经纬创投(Matrix Partners)、成为资本、苏特希尔创投(Sutter Hill Ventures)、贝塞麦创投(Bessemer Venture Partners)。席拉奈米科技此轮募资后,总募资额来到 2.95 亿美元,市值来到 10 亿美元的「独角兽」领域。

电池技术的突破指日可待

席拉奈米科技宣称已经经过 8 年的研发与 3.5 万次的试误,已经「破解了硅的密码」,发展出新材料来提升电池储存容量。席拉奈米科技的多孔材料的确可能是一项突破,利用硅的能量密度较高的物理原理,的确可望提升容量与充电速度,但是提高电池容量 20%~40% 的宣言,还待实际量产之后验证。这次募资得到的资金,将用来在硅谷建立製造生产设施,席拉奈米科技同时也正与主要电池製造商接触,让它们认证其材料技术。

无论席拉奈米科技最终能否成功,其顺利募资,代表市场对电池领域青睐有加。过去电池材料领域并非如此受到创投资金的欢迎,电池新创事业往往烧尽大量资本,只能得到微幅的电池效能提升,创投投入大把资金,是希望得到革命性的进展,不是只看到微幅提升,但儘管电池研发在化学与製造上的难度仍然与过去一样高,如今资本市场却更愿意投资,汽车大厂与创投公司在 2018 年共计投入 13 亿美元在能源储存科技领域,这都是看好未来电动车时代的大量电池需求。

过去电池新创事业有大量失败案例,如台裔教授蒋业明创办的 A123 因其供应 Fisker Karma 电动车的电池产品发生火烧车事件而破产、原本有望成为通用汽车(GM)电动车电池供应商却因技术宣传不实而双方反目成仇的 Envia Systems、凯盈华鹏与比尔盖兹都有投资却走向破产清算卖给中国泰坦能源的 Aquion、在 2016 年破产的微电网电池能源储存商 Imergy、宣称能打造电网银行却在量产过程遇上障碍而于 2017 年破产的德国电池技术公司 Alevo 等。

儘管如此,但在新一波的资金注入下,电池新创事业长江后浪推前浪,目前几大玩家除了席拉奈米科技,还有通用汽车与韩厂现代、三星均投资的固态能源(Solid Power);凯盈华鹏、福斯投资的固态电池新创企业量子茎(QuantumScape);聚合物电极材料新创企业离子材料(Ionic Materials);锂硫电池开发商 Sion Power ;英特尔(Intel)投资的普列托电池(Prieto Battery);吸尘器大厂戴森(Dyson)购併的 Sakti3;博世购併的聚合物电极商 Seeo 等。重赏之下有勇夫,随着更多资金投入,各种电池技术的突破也指日可待。

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